Communication avec le cheval | Comportement

Dans cette partie, des infos sur des comportements specifiques des chevaux – I Les signes d’affection et de jeu chez le cheval – suivi d’une partie II Ressources: Des (1) livres plus ou moins scientifiques ou « grand-public » mais qui peuvent être intéressants à connaître, selon vos intérêts. Ainsi que de belles (2) ressources vidéo à voir plus bas (scroll down).

I Les signes d’affection et le jeu chez le cheval

Voir aussi les signes non-verbaux de bien-être et de détente du cheval en bas de l’article « Créer une relation grâce aux massages du cheval » (partie 3), le allogrooming (soins mutuels) faisant partie de ce que le Dr. Kierson appelle le « love language » des chevaux.

1 Comment les chevaux montrent leur affection?

Une étude du Dr. Emily Kierson montre que les comportements pro-sociaux, celles avec lesquelles un cheval montre son affection, sont les suivants: soins mutuels, toucher le corps de l’autre avec le nez, placer ou frotter la tête au dessus ou en dessous de la tête ou de l’encolure du partenaire, placer la tête au dessus du dos du partenaire, se rapprocher. En anglais:

« Behaviors observed included initiation of allogrooming, touching body with nose, deliberately moving head over or under the head and neck of their partner, placing head over the back of partner, and moving to closer proximity. All twelve pairs demonstrated behaviors of initiating closer proximity indicating affiliative preference. Each pair also exhibited at least two other affiliative behaviors with only one pair partaking in allogrooming behavior. Individuals within pairs also differed in their preferred affiliative interactions, suggesting that individual horses have unique preferences for expressing and receiving affiliative behaviors which may differ from their partner’s preferences. »

2 Le jeu chez le cheval

Antérieurs synchronisés et lèvres joyeusement avancés

Les chevaux jouent de préférence avec des partenaires sociaux (des amis etc.) ou seuls. Les mâles et les animaux jeunes jouent plus que les femelles (ce qui ne veut pas dire que les juments ne jouent jamais, elles jouent aussi, mais moins souvent, moins longtemps). On observe souvent des jeux ou deux chevaux courent, souvent avec leurs membres antérieurs synchronisés. Ils s’ébrouent, et font des bruits ronflants, trottent ou galopent souvent avec des mouvements fortement accentués, ou des sauts de bouc.

Antérieurs presque synchronisés

Des jeux solitaires avec des objets (balles, branches etc.) sont observés aussi. Ils leur permettent de mieux comprendre ces objets. Le cheval observe l’objet d’abord à distance avant d’aller le renifler, le toucher, le lécher, le grignoter, le bousculer etc. Il peut saisir l’objet avec les dents, l’emporter et le jeter à distance.

Dans le jeu social, le cheval cherche le partenaire de jeu approprié (qui peut être un humain aussi chez le cheval domestiqué). Ensuite il fait connaître son envie de jouer en donnant un petit coup avec le nez, ou en pinçant légèrement, avec des mordillements légers, en balançant la tête a droit et à gauche, en happant sans contact avec la peau en se détournant immédiatement, et en tournant autour avec « des sauts exagérés ».

Lors de jeu de course l’intention de courir est communiqué avec une base de queue redressé le plus possible. Les chevaux proches comprennent ce signale et se laissent animer à courir. Souvent cette envie de jeu de course se transmet sur tout le troupeau qui se met à courir avec des bruits de ronflements et des ébrouements, des ruades, des sauts de bouc, des cabrades et des cabrioles. Les chevaux peuvent tenter de se mordre mutuellement dans l’arrière-main.

Cela est fait sans intention de blesser évidemment mais pour un humain qui n’a pas l’habitude d’observer cela (nos vies sont devenues ultra-sécuritaires…), compte tenu de la taille, de la force, de la rapidité et de l’énergie qui se transmet ces comportements peuvent faire croire qu’il s’agit de gestes agressifs. On observe la plupart de ces comportements de jeu social dans la vidéo ci-dessous.

(source : Dr. Margit H. Zeitler-Feicht « Handbuch Pferdeverhalten » cf. ci-dessous, adapté, traduit par mes soins)

Vidéo A bunch of horses playing (à partir de 07:00) et Extended play time sur la très intéressante chaîne youtube Stable Horse Training de Graeme Bull

II Ressources livres et videos

1 Livres

Excellent livre scientifique sur le comportement du cheval du Professeur G. Neugebauer:

[FR] Le comportement du cheval. Dictionnaire illustré |Prof. Gerry M. Neugebauer

[DE ]Lexikon der Pferdesprache: Neue Wege zur artgerechten Kommunikation |Prof. Gerry M. Neugebauer (Autor), Julia Karen Neugebauer (nouvelle edition allemande)

.

Un classique, recommendé aussi lors de ma formation « Equine Body Language » à la Equine Behavior Affiliation de Felicity George (UK) : Lucy Rees’ The Horse’s Mind.

« A practical book offering new insights into the working of the horse’s mind. It explores the reasons behind the horse’s natural likes and dislikes, fears and habits, showing how their love for company has led to a sensitive and complicated use of signals. The « bad » behaviour of horses, says the author, is due to misunderstanding on our part, and to their being kept in natural conditions that cause them stress and unhappiness. She offers an approach to training and dealing with « problem » horses that uses the horse’s natural behaviour and encourages harmony and great communication between horse and human. This book show anyone can learn to make a horse happier. » Voir aussi : Horses in Company et la série de vidéos de Lucy Rees sur youtube « Real Ethology with Lucy Rees« 

.

Dans la tête d’un cheval | Léa Lansade (2023) – « Léa Lansade nous plonge dans les pensées équines. À travers les expériences qu’elle a menées, elle démontre comment il transmet ses émotions à travers ses expressions faciales, décrit sa grande sensibilité, nous apprend à tester sa personnalité et dévoile ses capacités cognitives surprenantes. À l’heure où le bien-être animal est au coeur des préoccupations, connaître ses besoins fondamentaux ou identifier ses signaux de peur et de joie devient indispensable. »

.

Livre un peu à part, qui m’a énormement plu : Nahshon Cook « Being with horses » – livre extraordinaire, beaucoup plus concrèt et pragmatique et moins ésotérique que cette description sur Amazon peut faire croire. Un des meilleurs que j’ai lus. J’aimerais pouvoir lui rendre justice en écrivant ce qu’il m’a apporté mais ce n’est pas évident à mettre en mots.

« In Being With Horses, Nahshon Cook shares with readers, his alternative universe where horses are magicians, miracles-makers, and healers teaching him how to help his students quiet their minds enough to re-awaken their intuition. 

With simplicity and inspiring wisdom, Nahshon Cook explores how being with horses can help people learn to find the little pieces of beauty in the broken moments of joy that keep us grounded in life enough to make life worth living. 

When not always being OK is OK, people are able to grieve and also sing and dance and remember and offer their own two human hands to the collective piecing together of a more wholistic hearts-space of consideration and healing for ourselves, each other, and all life in the earth. »

D’autres livres intéressants:

Converser avec son cheval | Sharon Wilsie [ENG] [DE]

« Apprenez à « entendre » ce que dit réellement votre cheval et à lui « répondre » dans une langue qu’il puisse enfin comprendre ! Ce livre n’est pas une méthode d’éducation du cheval ni un livre destiné à améliorer votre technique d’équitation. Il s’agit d’un guide pratique pour apprendre à « écouter » les chevaux et à leur « parler » dans leur langue, plutôt que d’attendre d’eux qu’ils comprennent la nôtre. En douze étapes simples, Sharon Wilsie et Gretchen Vogel, professionnelles du cheval et de l’équicoaching, nous expliquent les fondements de la communication équine, basée sur la respiration et l’expression du corps, avant d’aborder les quatre phases du langage du cheval : les salutations, le déplacement, le contact mutuel et la rupture. Au fil de cette méthode progressive, vous trouverez des exercices pratiques en pas-à-pas et en images, ainsi que de nombreuses « conversations » à mettre en application avec votre cheval. Cet ouvrage est destiné à toutes les personnes au contact des chevaux : enseignants d’équitation, professionnels du débourrage, cavaliers de loisir ou passionnés de concours. Il apporte une compréhension claire de ce que dit le cheval et propose des réponses simples afin d’établir une excellente communication mutuelle. »

Horses in Translation: Essential Lessons in Horse Speak: Learn to « Listen » and « Talk » in Their Language: Essential Lessons in Horse « Speak » | Sharon Wilsie

« In her much anticipated follow up, Wilsie uses true stories to relate examples of « problems » and how they were solved using Horse Speak. Her engaging narrative introduces readers to dozens of real life scenarios from different barns, various disciplines, and riders and handlers with contrasting experiences and backgrounds. Wilsie highlights her Horse Speak process, the clues that point to the best course of action, and the steps she takes to connect with horses that have shut down, grown confused, or become sulky or aggressive for any number of reasons. « 

Natural Horseman-Ship | Pat Parelli [ENG]

« L’homme a toujours souhaité décoder le langage des animaux pour communiquer facilement avec eux et, plus généralement, pour améliorer sa compréhension de la nature en affinant sa perception de lui-même et des autres. (edition de 2012) »

=>Livre très intéressant et utile au moment où je l’ai lu, il y a 10 ans, mais les méthodes utilisées par P. Parelli sont très controversées : pas de Youtube à conseiller…Voilà aujourd’hui j’hésite à donner une tribune à cet homme, voici un commentaire critique : « A review of Parell’s Training Methods » (IAABC Journal)

.

[DE] Selbstbewusste Pferde | Imke Spilker Livre magnifique [ENG]

« Wer beginnt, durch die Augen der Pferde zu sehen, betritt eine andere Welt. Lassen Sie alle Erwartungen zurück – gehen Sie frei zu den Pferden. Wenn Sie sich für die ganz andere Sicht der Pferde öffnen, geben Sie Ihrer Welt eine neue Realität. Mit Pferden auf freie Weise in Beziehung zu treten, heißt auch ein Stück eigene Freiheit entdecken. Die Gedanken gehen in eine andere Richtung als die schon immer gewohnte, sie orientiert sich neu – in Richtung Pferd. »

Les livres de François Pignon et Magali Delgado, par ex. Au Galop vers la liberté

[DE] Handbuch Pferdeverhalten : Ursache, Therapie und Prophylaxe von Problemverhalten | Margit H. Zeitler-Feicht 

Humane, Science-Based Horse Training: Introduction to Learning Theory and Exercises for Everyday Handling, Care and Fitness | Alizée Veillard-Muckensturm

Les livres de Mark Rashid (très intéressant) ou d’Anna Blake (par ex. « Relaxed and Forward »)

video Book Review Sunday: True Horsemanship Through Feel By Bill Dorrance de Graeme Bull (cf. videos sur le jeu ci-dessus) et une belle leçon sur le découragement en équitation / horsemanship. Voici sa chaîne Book & video reviews

2 Websites | videos

N.b. Dans ces webdocumentaires, il y a du scientifique (Le Cheval: un être intelligent et la video de Nina Ekholm-Fry ci-dessous) et des ressources qui peuvent avoir des moments un brin « ésoteriques » (The Path of the Horse, Humains et Chevaux notamment), ces derniers sont malgré tout intéressants en général, « zappez » ces passages si cela vous gêne.

Nina Ekholm-Fry: Equine Behavior, Needs, and Mental Health in a Human-Centered World (scroll down pour la video) Tufts School of Veterinary Medecine

Horses can smell human emotions – Cross species communication of emotions between humans and horses. [Equidemia] « During lessons, students often hear me commenting on their breath and their attitude regarding their horses and the horses’ state of relaxation – with immediate influence on the horse. « 

Fed up Fred Cartoons sur les erreurs et mythes répandus dans le monde équestre

Leçon indispensable de Fréderic et Jean Francois Pignon (imineo cheval et equitation)

Fair Horsemanship Videos / website: « Working with a fear agressive horse » and other training videos

The Path of the Horse – Full Length documentary (OurHors

Humains et Chevaux : Vers un nouveau paradigme (Documentaire) (Clémentine Le Gall)

– GINA PITTI (Bonus « Humains et Chevaux : Vers un nouveau paradigme ») (Clémentine Le Gall)

Le Cheval: Un Etre intelligent (wocomoWILDLIFE)

Guérir le mental et le corps des chevaux en agissant sur les fascias

Chaine Youtube Equine Helper un travail intéressant, multithématique (communication / horse body language / groundwork / jeux etc.), que je trouve globalement intéressant, même si je n’adhère pas à tout

Hélène et les animaux (lien youtube introuvable pour le reportage «cheval»)

Beaux films « fiction » que je mets ici, à défaut d’un endroit consacré: «Danse avec lui », » En équilibre »

Pour les germanophones, sur Youtube: Saliho School Alexandra König – chi horsing (Kommunikation mit dem Pferd) : Très intéressantes études de cas (de chevaux devenus difficiles voir dangereux). La encore, faites abstraction du côté par moments un peu décalé, c’est une ressources très enrichissante

What animals are thinking and feeling, and why it should matter | Carl Safina