Communication avec le cheval | Comportement

Dans cette partie, des infos sur des comportements specifiques des chevaux – I Les signes d’affection et de jeu chez le cheval – suivi d’une partie II Ressources: Des (1) livres plus ou moins scientifiques ou « grand-public » mais qui peuvent être intéressants à connaître, selon vos intérêts. Ainsi que de belles (2) ressources vidéo à voir plus bas (scroll down).

I Les signes d’affection et le jeu chez le cheval

Voir aussi les signes non-verbaux de bien-être et de détente du cheval en bas de l’article « Créer une relation grâce aux massages du cheval » (partie 3), le allogrooming (soins mutuels) faisant partie de ce que le Dr. Kierson appelle le « love language » des chevaux.

1 Comment les chevaux montrent leur affection?

Une étude du Dr. Emily Kierson montre que les comportements pro-sociaux, celles avec lesquelles un cheval montre son affection, sont les suivants: soins mutuels, toucher le corps de l’autre avec le nez, placer ou frotter la tête au dessus ou en dessous de la tête ou de l’encolure du partenaire, placer la tête au dessus du dos du partenaire, se rapprocher. En anglais:

« Behaviors observed included initiation of allogrooming, touching body with nose, deliberately moving head over or under the head and neck of their partner, placing head over the back of partner, and moving to closer proximity. All twelve pairs demonstrated behaviors of initiating closer proximity indicating affiliative preference. Each pair also exhibited at least two other affiliative behaviors with only one pair partaking in allogrooming behavior. Individuals within pairs also differed in their preferred affiliative interactions, suggesting that individual horses have unique preferences for expressing and receiving affiliative behaviors which may differ from their partner’s preferences. »

2 Le jeu chez le cheval

Antérieurs synchronisés et lèvres joyeusement avancés

Les chevaux jouent de préférence avec des partenaires sociaux (des amis etc.) ou seuls. Les mâles et les animaux jeunes jouent plus que les femelles (ce qui ne veut pas dire que les juments ne jouent jamais, elles jouent aussi, mais moins souvent, moins longtemps). On observe souvent des jeux ou deux chevaux courent, souvent avec leurs membres antérieurs synchronisés. Ils s’ébrouent, et font des bruits ronflants, trottent ou galopent souvent avec des mouvements fortement accentués, ou des sauts de bouc.

Antérieurs presque synchronisés

Des jeux solitaires avec des objets (balles, branches etc.) sont observés aussi. Ils leur permettent de mieux comprendre ces objets. Le cheval observe l’objet d’abord à distance avant d’aller le renifler, le toucher, le lécher, le grignoter, le bousculer etc. Il peut saisir l’objet avec les dents, l’emporter et le jeter à distance.

Dans le jeu social, le cheval cherche le partenaire de jeu approprié (qui peut être un humain aussi chez le cheval domestiqué). Ensuite il fait connaître son envie de jouer en donnant un petit coup avec le nez, ou en pinçant légèrement, avec des mordillements légers, en balançant la tête a droit et à gauche, en happant sans contact avec la peau en se détournant immédiatement, et en tournant autour avec « des sauts exagérés ».

Lors de jeu de course l’intention de courir est communiqué avec une base de queue redressé le plus possible. Les chevaux proches comprennent ce signale et se laissent animer à courir. Souvent cette envie de jeu de course se transmet sur tout le troupeau et avec des bruits de ronflements et des ébrouements, des ruades, des sauts de bouc, des cabrades et des cabrioles. Les chevaux peuvent tenter de se mordre mutuellement dans l’arrière-main.

Cela est fait sans intention de blesser évidemment mais pour un humain qui n’a pas l’habitude d’observer cela (nos vies sont devenues ultra-sécuritaires…), compte tenu de la taille, de la force, de la rapidité et de l’énergie qui se transmet ces comportements peuvent faire croire qu’il s’agit de gestes agressifs. On observe la plupart de ces comportements de jeu social dans la vidéo ci-dessous.

(source : Margit H. Zeitler-Feicht « Handbuch Pferdeverhalten » cf. ci-dessous, adapté, traduit par mes soins)

Vidéo A bunch of horses playing (à partir de 07:00) et Extended play time sur la tres intéressante chaîne youtube Stable Horse Training de Graeme Bull

II Ressources livres et videos

1 Livres

Excellent livre scientifique sur le comportement du cheval de G. Neugebauer:

[FR] Le comportement du cheval. Dictionnaire illustré |Prof. Gerry M. Neugebauer

[DE ]Lexikon der Pferdesprache: Neue Wege zur artgerechten Kommunikation |Prof. Gerry M. Neugebauer (Autor), Julia Karen Neugebauer (nouvelle edition allemande)

D’autres livres intéressants:

Converser avec son cheval | Sharon Wilsie [ENG] [DE]

« Apprenez à « entendre » ce que dit réellement votre cheval et à lui « répondre » dans une langue qu’il puisse enfin comprendre ! Ce livre n’est pas une méthode d’éducation du cheval ni un livre destiné à améliorer votre technique d’équitation. Il s’agit d’un guide pratique pour apprendre à « écouter » les chevaux et à leur « parler » dans leur langue, plutôt que d’attendre d’eux qu’ils comprennent la nôtre. En douze étapes simples, Sharon Wilsie et Gretchen Vogel, professionnelles du cheval et de l’équicoaching, nous expliquent les fondements de la communication équine, basée sur la respiration et l’expression du corps, avant d’aborder les quatre phases du langage du cheval : les salutations, le déplacement, le contact mutuel et la rupture. Au fil de cette méthode progressive, vous trouverez des exercices pratiques en pas-à-pas et en images, ainsi que de nombreuses « conversations » à mettre en application avec votre cheval. Cet ouvrage est destiné à toutes les personnes au contact des chevaux : enseignants d’équitation, professionnels du débourrage, cavaliers de loisir ou passionnés de concours. Il apporte une compréhension claire de ce que dit le cheval et propose des réponses simples afin d’établir une excellente communication mutuelle. »

Horses in Translation: Essential Lessons in Horse Speak: Learn to « Listen » and « Talk » in Their Language: Essential Lessons in Horse … to « Listen » and « Talk » in Their Language | Sharon Wilsie

« In her much anticipated follow up, Wilsie uses true stories to relate examples of « problems » and how they were solved using Horse Speak. Her engaging narrative introduces readers to dozens of real life scenarios from different barns, various disciplines, and riders and handlers with contrasting experiences and backgrounds. Wilsie highlights her Horse Speak process, the clues that point to the best course of action, and the steps she takes to connect with horses that have shut down, grown confused, or become sulky or aggressive for any number of reasons. « 

Language Signs and Calming Signals of Horses: Recognition and Applications |Rachaël Draaisma 

includes detailed description of language signs of domestic horses, with a special emphasis on calming signalsincludes 275 pictures to visualize various language signs, calming signals, behaviour sequences and facial featurespresents communication ladders to show how a horse responds to incentives in his environment, and what signals he uses at certain momentscontains tips on the use of the communication ladders and calming signals to improve the socialisation, training and wellbeing of your horseconsiders equine psychological stress from an environmental perspective, providing a valuable alternative to the current common clinical perspective.

Natural Horseman-Ship | Pat Parelli [ENG]

L’homme a toujours souhaité décoder le langage des animaux pour communiquer facilement avec eux et, plus généralement, pour améliorer sa compréhension de la nature en affinant sa perception de lui-même et des autres. (edition de 2012)

Son chapeau et ses chaps à franges évoquent l’image du cow-boy. Mais ne nous y méprenons pas, ce cavalier-là ne se range dans aucune catégorie ; peu importe le style d’équitation, ce qui compte avant tout pour lui c’est ce qu’un cheval et un être humain sont capables d’accomplir ensemble naturellement. C’est là que commence le Natural Horse-Man-Ship. Internationalement connu et respecté, Pat Parelli marquera pour longtemps l’histoire de l’homme et du cheval. Mais s’il est un cavalier d’exception, il a incontestablement en lui une de ces qualités propres aux plus grands : celle de transmettre son savoir. Son propos n’est pas seulement d’entraîner les chevaux, mais surtout d’éduquer les cavaliers. Les moyens qu’il met à leur disposition dans ce manuel de référence sont naturels, simples et clairement définis. Ils ne se limitent pas à la seule technique mais incluent une grande part de psychologie et de compréhension des lois de la nature. Aborder le Natural Horse-Man-Ship c’est savoir se remettre en question et parfois réviser son propre point de vue en comprenant plus justement celui du cheval. Tout un programme !  » Un travail sur soi-même… mais toujours un jeu avec le cheval.  » Et c’est aussi cette approche ludique de l’équitation qui fait de Natural Horse-Man-Ship un livre plein de bonne humeur ; ici, le sourire devient une aide naturelle, au même titre que la main ou la jambe. Bien des rêves peuvent devenir des réalités, et bien des problèmes trouvent là leur solution. Nous verrons, par exemple, comment le plus récalcitrant des chevaux acceptera d’embarquer dans un van de son plein gré, comment communiquer avec un cheval en toute liberté, et toujours obtenir son respect et gagner sa confiance. Un gage de réussite quelle que soit l’activité équestre que l’on pratique. Pat Parelli nous invite à aller de l’avant, à franchir les étapes qui feront de nous de véritables Natural Horse-Men. A l’horizon, un point de mire : l’excellence ! »

=> livre très intéressant et utile, mais méthodes utilisées par P. Parelli très controversées : pas de Youtube à conseiller…

Selbstbewusste Pferde | Imke Spilker [ENG] Livre magnifique

« Wer beginnt, durch die Augen der Pferde zu sehen, betritt eine andere Welt. Lassen Sie alle Erwartungen zurück – gehen Sie frei zu den Pferden. Wenn Sie sich für die ganz andere Sicht der Pferde öffnen, geben Sie Ihrer Welt eine neue Realität. Mit Pferden auf freie Weise in Beziehung zu treten, heißt auch ein Stück eigene Freiheit entdecken. Die Gedanken gehen in eine andere Richtung als die schon immer gewohnte, sie orientiert sich neu – in Richtung Pferd. »

Les livres de François Pignon et Magali Delgado, par ex. Au Galop vers la liberté

Handbuch Pferdeverhalten : Ursache, Therapie und Prophylaxe von Problemverhalten | Margit H. Zeitler-Feicht 

Humane, Science-Based Horse Training: Introduction to Learning Theory and Exercises for Everyday Handling, Care and Fitness | Alizée Veillard-Muckensturm

Les livres de Henry Blake (par ex. » Je parle aux chevaux » d’occase pour 2 euros), Anna Blake (par ex. « Relaxed and Forward »)

video Book Review Sunday: True Horsemanship Through Feel By Bill Dorrance de Graeme Bull (videos sur le jeu ci-dessus) et une belle leçon sur le découragement en équitation / horsemanship. Voici sa chaîne Book & video reviews

2 Websites | videos

N.b. Dans ces webdocumentaires, il y a du scientifique (Le Cheval: un être intelligent, la video de Nina Ekholm-Fry ci-dessous), et des ressources qui peuvent avoir des moments un brin « ésoteriques » (The Path of the Horse, Humains et Chevaux notamment), ils sont malgré tout intéressants en général, « zappez » ces passages si cela vous gêne.

Nina Ekholm-Fry: Equine Behavior, Needs, and Mental Health in a Human-Centered World (scroll down pour la video) Tufts School of Veterinary Medecine

Horses can smell human emotions – Cross species communication of emotions between humans and horses. [Equidemia] « During lessons, students often hear me commenting on their breath and their attitude regarding their horses and the horses’ state of relaxation – with immediate influence on the horse. « 

Fed up Fred Cartoons sur les erreurs et mythes répandus dans le monde équestre

Leçon indispensable de Fréderic et Jean Francois Pignon (imineo cheval et equitation)

Fair Horsemanship Videos / website: « Working with a fear agressive horse » and other training videos

The Path of the Horse – Full Length documentary (OurHors

Humains et Chevaux : Vers un nouveau paradigme (Documentaire) (Clémentine Le Gall)

– GINA PITTI (Bonus « Humains et Chevaux : Vers un nouveau paradigme ») (Clémentine Le Gall)

Le Cheval: Un Etre intelligent (wocomoWILDLIFE)

Chaine Youtube Equine Helper un travail intéressant, multithématique (communication / horse body language / groundwork / jeux etc.), que je trouve globalement intéressant, même si je n’adhère pas à tout

Hélène et les animaux (lien youtube introuvable pour le reportage «cheval»)

Beaux films « fiction » que je mets ici, à défaut d’un endroit consacré: «Danse avec lui », » En équilibre »

Pour les germanophones sur Youtube: Saliho School Alexandra König – chi horsing (Kommunikation mit dem Pferd) : Très intéressantes études de cas (de chevaux devenus difficiles voir dangereux). La encore, faites abstraction du côté par moments un peu décalé, c’est une ressources très enrichissante